Between 2001 and 2019, more than 74,000 members of illegal armed groups demobilised in Colombia. Many of these had been recruited when they were children. Thanks to a demobilisation process of extreme right-wing paramilitary groups, United Self-Defense Forces of Colombia (AUC), and a peace negotiation with the left-wing guerrilla organisation, Colombian Revolutionary Armed Forces (FARC), thousands of young people laid down their weapons.

Despite this, illicit recruitment of children still is a common practice in various Colombian regions.  Several illegal groups, such as the guerrilla organisation National Liberation Army (ELN), splinter factions within FARC that reneged on the peace agreements, and drug trafficking organizations, continue to recruit children. How to better understand and prevent the phenomenon of child recruitment in Colombia? PATCH seeks to answer these questions.

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  • To develop statistical and machine learning models in order to identify the relationships among illegal recruitment, regional socioeconomic indicators and political violence, using 2,000 testimonies brought before transitional justice (Justice and Peace) between 2006 and 2019.
  • To validate the results of this project with key stakeholders, including officials from the judiciary, representatives of civil society and local authorities.
  • To create an interactive web page available to state institutions and civil society associations


  • To implement a micro-approach to the study of illegal recruitment and child soldiering that focusses on the individual level, e.g. the recruited children as well as the recruiters
  • To provide key stakeholders in Colombia, e.g. academia, transitional justice and ordinary justice systems, as well as NGOs and public research bodies, with data visualisations and analyses to better understand the socioeconomic context and drivers characterising illicit recruitment
  • To foster cross-fertilisation and collaboration among key Colombian and international stakeholders

Multidisciplinary approach

This project, undertaken in partnership by the Universidad de La Sabana and Trilateral Research, aims to identify patterns and dynamics of recruitment of children in Colombia from a social-tech angle. Trilateral will develop machine learning and Natural Language Processing (NLP) tools in order to discover patterns of child recruitment, while the Universidad de La Sabana will provide social science support and analysis through a team of law, economics and political science experts.

Friends of the project

“The opinions expressed on this webpage are those of the authors and do not necessarily reflect the views of the IOM or the Romeo Dellaire Child Soldiers Initiative”

Giuseppe Maio, Senior Data Analyst at Trilateral Research

Giuseppe Maio


Entre 2001 y 2019, más de 74 mil combatientes de grupos armados ilegales se desmovilizaron en Colombia, muchos de ellos fueron reclutados siendo menores de edad.  Gracias a un proceso de desmovilización de grupos paramilitares de extrema derecha, Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), y una negociación de paz con la organización guerrillera de extrema izquierda, Fuerzas Armadas Revolucionarias Colombianas (FARC), miles de jóvenes dejaron sus armas.

No obstante, el reclutamiento ilícito de niños y niñas sigue siendo una práctica común en varias regiones colombianas. Varios grupos ilegales siguen reclutando niñas y niños soldado; es el caso de la organización guerrillera Ejército de Liberación Nacional (ELN), grupos disidentes de las FARC y organizaciones narcotraficantes. ¿Cómo ayudar a prevenir el reclutamiento ilegal de niños en Colombia? PACTH intenta contestar a esta pregunta.

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  • Desarrollar modelos estadísticos y de aprendizaje automático (machine learning) para identificar las relaciones entre reclutamiento ilícito, indicadores socioeconómicos regionales y violencia política, utilizando 2,000 testimonios presentados ante la justicia transicional (Justicia y Paz) entre 2006 y 2019
  • Validar los resultados de este proyecto con las partes interesadas, incluidos funcionarios judiciales, representantes de la sociedad civil y autoridades locales
  • Crear una página web interactiva disponible para instituciones estatales y asociaciones de la sociedad civil


  • Implementar un estudio a nivel micro del reclutamiento ilegal de niños y niñas soldado que se centre en el nivel individual, por ejemplo, los niños reclutados, así como los reclutadores
  • Proporcionar a actores clave en Colombia -como academia, justicia ordinaria y transicional, así como ONG y entidades públicas- la visualización y análisis de datos para comprender mejor el contexto socioeconómico y los factores que influyeron en el reclutamiento ilícito
  • Fomentar la colaboración entre los principales actores clave colombianos e internacionales

Enfoque Multidisciplinario

Este proyecto, realizado en colaboración con la Universidad de La Sabana y Trilateral Research, tiene como objetivo identificar patrones y dinámicas de reclutamiento de niños y niñas en Colombia desde un enfoque socio-técnico. Trilateral desarrollará herramientas de aprendizaje automático y procesamiento del lenguaje natural (PNL) para descubrir patrones de reclutamiento de niños y niñas, mientras que la Universidad de La Sabana proporcionará apoyo y análisis desde un punto de vista de ciencias sociales a través de un equipo de expertos en derecho, economía y ciencias políticas.

Amigos del proyecto

“Los contenidos que aparecen en este sitio web, corresponden a los autores y no reflejan necesariamente las opiniones de la OIM o de Romeo Dellaire Child Soldiers Initiative”

Giuseppe Maio, Senior Data Analyst at Trilateral Research

Giuseppe Maio

Project Insights

child soldiers, justice

Bringing better justice to child soldiers

Trilateral Research is collaborating with the Universidad de La Sabana in the PATCH (Patterns of Child Recruitment in Colombia) project.
Data-driven insights into the Colombian conflict: a statistical analysis of child soldiers trends in the department of Antioquia, Colombia

Data-driven insights into the Colombian conflict: a statistical analysis of child soldiers trends in the department of Antioquia, Colombia

Witnessing armed conflict and violence at an early age can become a source of trauma for young people, which is

‘Risk Assessment Report and Methodology’

You can view the Executive Summary and Table of contents of the Project Solebay Risk Assessment Methodology Report.

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